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Maker vs. Backer,從挫折到堅持——與 InnovArt 執行長兼共同創辦人周威成對談(下篇)

前文(然後加上一個跳接),時間回到2016年,周威成將藝術中心設計學院(Art Center College of Design) 的頂尖師資帶到台灣,成功開創「Debut × LUXGEN 智慧交通設計工作營」的那個夏天,我認識了他。除了工作營外,周威成正在準備上市一個新作品。

Jw:請帶我們回顧一下第一個作品 EMORA。

威成:InnovArt 的第一款產品為智能珠寶 Emora,因為珠寶重視外型材質有高附加價值,智能代表科技與創新,要將「珠寶」與「智能」這弱連結的領域整合再一起,勢必之間會有很細膩的人機互動設計。所以團隊圍繞著「精品」和以人為本的「物聯網」主軸開始。Emora 在今年 CES 參展時有被 BASIC 票選為「TOP17 Products in CES2017」; 亦在上架募資平台以前被 Indiegogo 團隊評選為「Indiegogo Team Favorites」。可惜目標族群過於發散,市場尚未成熟的狀況下,兩天就從 Indiegogo 下架檢討。

Jw:為什麼 EMORA 這麼毅然決然下架了?

威成:即使團隊內有完整的工程、設計、商業人才,創業初期資金、資源都極度有限。簡單說,就是募資反應太差、市場還沒成熟,也沒有更多資源能等待了。Emora 一下架,我馬上搭飛機去矽谷,聽取各位創業先進的意見與策略佈局,即刻轉進。一方面思考著 Emora 是否有其他商業合作的機會,同時積極地思考下一款產品的未來可能性。不過有趣的是,股神巴菲特在兩星期後就宣布進軍智能珠寶市場的消息,也證明了團隊的大方向的正確(笑)。

EMORA 原型的零件

Jw:在團隊投入心力財力後,就這麼收手,是怎樣的心情?

威成:在 Emora 上架以前,我們其實已經準備約略一年半的時間。上架兩天發覺苗頭不對,即從募資平台下架,可說是以快刀斬亂麻的決心,也許是展現團隊的勇氣與謀略。其實下架對於整體士氣有極大的影響,至今 Emora 的叫好不叫座,仍是從創業開始令我最難忘懷的挫折。但是當下,要如何安撫並且再次激勵著團隊的信心,是我的當務之急。所幸,大部分的團隊都願意留下繼續為了「台灣囝仔在美國創業就是要爭一口氣」的夢想繼續堅持著。

Jw:經過這樣的經歷,想必您成為溝通好手吧?台灣的基礎教育需要創客文化,來不斷營造跨領域溝通的環境。你認同嗎?能分享您的經驗嗎?

威成:跨領域溝通?「跨領域溝通」這個詞可以分為兩大類主題來探討:(1) 跨領域與、(2) 溝通技巧

我就是個徹底的跨領域整合者,所作事物也喜歡做反差萌的嘗試。舉例來說,在清華念書時期,我曾拿遍學校內設計類的獎項:梅竹賽紀念品設計比賽總冠軍(×2)、清華吉祥物(熊貓)設計比賽首獎。在 ArtCenter 念書時期,我所有的專題與作品,均圍繞著將最新互動科技與電動車的整合。

「溝通技巧」這件事情,應該是從小養成的習慣。當在資源有限慾望無窮的時候,身為 Y 世代的我們,有太多誘惑,譬如說:日本動漫、玩具、電玩無時無刻不引誘著我們的心靈,僅有極少零用錢下可以滿足需求。最直接訓練的技巧,就是如何可以讓父母親心甘情願地掏錢買給你。談判結果,取決於你的夢想有多大,它會隨著年紀越來越大而讓係數呈正相關。比方說:如果我要求的是 N64 的頂級配備加上 10 片卡帶,最後可能妥協並且實現的結果會是標準配備與 3 片卡帶。所以同時,小時候也因為與父母過招,啟發了我要凡事要做大夢做大事的情懷 ,因為凡事結果都會打折,討價還價。(笑。現在不景氣,小朋友還是要懂得要體諒父母。)

EMORA 功能原型測試

EMORA 功能原型測試

Jw:身為一個跨域整合專業者,你覺得這樣的工作帶給你什麼?

威成:我始終認為,跨領域整合可以創造出最大的價值,但也正因為它的門檻比一般單一專業來的高,變數也更為廣泛、複雜。一旦整合良善,就會帶來極大的附加價值。除了專業方面的跨領域整合,扮演中間韌體角色的溝通技巧與視野,則是發生的關鍵。簡單來說,跨領域溝通的技巧,就是你得有同理心的多向換位思考的能力,站在不同角色都能夠理解與你共事的夥伴處境與能力值評估,利用優質的溝通技巧,串接不同角色,進而產生最有效率的解決辦法。更進一步的,天使投資人對跨領域團隊也有相同的期望,並且注資和相信我們,支持著讓 InnovArt 能順利推出 CarWink

Jw:提到天使投資人,能更近一步分享投資人的想法嗎?

威成:一般投資人會從幾個層面來執行投資評估:特徵、產品、團隊到市場規模。投資人很明確地跟我分享他們會注資的原因,最主要是在領導人與團隊組成,因為他們的信任,我們能有如此得來不易的「第二次機會」。與投資人討論後,考量我在電機與交通工具的背景,當下我們思考著「車聯網」相關領域,才是我們團隊該的核心優勢。於是 CarWink 的想法就誕生了,團隊努力的趕上今年了感恩節檔期,上架 Kickstarter。兩年之內可以上兩次募資平台真的是件很令人興奮的事情。 最後還是要一起說!啾咪 ( ^.< )  給個讚,做個 Backer

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延伸閱讀:MAKER VS. BACKER,從創作到創業——與 INNOVART 執行長兼共同創辦人周威成對談(上篇)

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葉人瑋

有點害羞,不太會對人說話。 透過創造,實現生而為人的權利。享受在成就感之中。 不管多大、多小、多重、多貴、多便宜,實現心之所向。