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老字號新怒吼,固特異「球型輪胎」迎戰自主汽車時代

文/半月

看看你我的生活周遭,現在的汽車肇事率這麼高,很多人不免想要知道「自主載具」(autonomous vehicle)可不可以解決我們的問題,成為下一代交通工具的中流砥柱。一眼望去,在自主載具領域獨領風騷的是特斯拉(Tesla)汽車公司,話雖如此,其他競爭者也來勢洶洶,不讓特斯拉公司獨佔鰲頭。

但是,你一定猜不到,固特異(Goodyear)最近也加入這場盛事,他們最近發表了嶄新的「純球型」概念輪胎,目標放在 2035 年的自主車市場,預計到那時候,全世界每年會產出八千五百萬輛自主載具

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伸縮自如的輪胎新概念

他們發表的 Eagle-360(鷹360)是一款 3D 列印而成的輪胎,可以完全 360 度轉動,也就是說,往任何角度轉動都不成問題!這一款輪胎的胎面模仿腦珊瑚( brain coral,見維基百科石珊瑚條)的外觀,「這一款輪胎由多面向的部件構成,可以各種方向轉動,比往昔的設計更加平穩。」透過 3D 列印技術,這不再是天方夜譚。而且,移動部件底部質地就像「海綿」一樣,乾燥的時候變硬,濕潤的時候軟化,使駕駛經驗進一步優化,就像滑水般平穩!,且路面有積水時可以吸收水分,再透過離心力將水甩離!

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有了 3D 列印技術,甚至可以讓部分微型結構比較鬆散、部分框架結構比較硬挺。此外,固特異公司還有別的構想,,他們希望可以透過 3D 列印技術生產客製化的輪胎,因應汽車經常行駛的地表狀況(如沙地、雪地)。此外,因為輪胎是球形的,停車時可以朝任何方向轉動。這樣一來,駕照考試就不會再聽到倒車入庫的壓線警報囉!

這款輪胎設計的「磁浮」和「嵌入式感測器」特色也讓人眼睛一亮。

在固特異公司的想像當中,汽車輪胎也可以套用和磁浮列車相同的原理,讓乘客感覺更加舒適平穩。「嵌入式感測器」則可以提供汽車及駕駛人輪胎關於的實用資訊,就跟油表、安全氣囊或其他進廠保養提示指標一樣,不只能監控胎壓和磨耗,還能調整胎面來增加可用里程數,以及監控路面特性來增進駕駛安全性呢!

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未來的汽車,汽車的未來

固特異公司歐洲、西亞與非洲區總裁尚·克勞德·奇恩(Jean-Claude Kihn)曾在瑞士日內瓦(Geneva)的一次記者會上談到這個嶄新的概念:「根據我們最近的研究,發現年輕駕駛人的理想汽車不但要有『自主智慧』,也要包含『環境永續經營』的概念,安全可靠也必不可少。」Eagle-360(鷹360)的設計理念兼顧了「安全性」和「環境永續」,能夠滿足未來「自主載具」駕駛人的需求。

雖然這只是一款設計概念原型,不過,看起來沒那麼遙不可及,對吧?想像未來某年某月某一天,一出門就可以看到滿街擁有「自主意識」的「汽車」亂跑,簡直就是夢想成真啊!現在,特斯拉汽車、Local Motors(在地汽車,位於美國亞利桑納州)這些公司迫使其他同行也要奮起努力,讓汽車這項二十世紀的產品更上層樓,滿足「未來」顧客的需求,像固特異這樣的百年老字號,也被逼得要站上時代尖端吧!(延伸閱讀:說到列印怎能少了它?姍姍來遲的CANON 3D PRINTER要用列印速度急起直追!)

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vMaker編輯部

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