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NASA利用3D列印技術,打造火星漫遊車原型Desert RATS

作者leettlepon@makerdiwo

nasa space rats vehicle 3d printed parts

奧克拉荷馬州立大學的學生Aavron Estep,受到機械和航空工程這堂課的啟發,讓他興起了想要利用3D列印複製太空梭的想法。不過受限於經費問題,他改成參與另一項計畫-利用3D列印打造遙控車輛,並在模擬火星充滿變化的環境,測試和探討不同材料的特性和可行性。

Estep希望能從這個計畫中得知,是否有可能將列印機帶上火星,並在極端的溫度和地形下列印出漫遊車所需的零件。這項計畫的指導教授Joseph Conner博士認為,3D列印能夠減少發射的成本,並增加在火星表面進行任務的靈活度。(以下影片為Aavron Estep今年4/10在TED的演講)

其實,NASA工程師已經開始利用3D列印技術打造火星漫遊車(Mars rover),目前NASA已經完成了原型Desert RATS(Desert Research and Technology Studies),其部分零件如罩殼、攝影機支架、阻燃通風口等需要高度訂製,這些零件在電腦上完成設計後,會直接數位化送到Stratasys公司3D列印機加熱艙中,這個過程又稱為FDM技術或添加製造(additive manufacturing),目的是製造足以應付火星地形的複雜型態。

3D列印運用靈活又易於改變的特性,十分適合打造需要組裝許多電子設備的外殼,也不需要花費大把銀子訂製。材料方面NASA選用了ABS、PCABS和聚碳酸酯材料,質量雖輕但十分堅固。3D列印除了用來製作成品外,打造測試原型也非常方便,可以確保最後結果是最佳的設計。

參考資料:

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本文內文引用自合作友站 makerdiwo 提供局部內容,完整內文請參考:原文連結

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