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台灣堅若磐石的太空夢

作者:林姵妏

太空科技發展六十餘年來,人類從僅能觀測天文,變成太空探索航行、登陸地球以外的行星,太空世界一直以來都很神秘,卻又讓人著迷,目前已有發射過如火箭、衛星、太空船、太空探測器、洲際彈道飛彈等到太空上。那為什麼要發射這些物體上去呢?以台灣來看,若說是「以示國家的強大及威嚇」,似乎有點勉強,不妨用「利用現有太空科技來帶動商用」角度來關注,台灣近年積極自主研發太空科技,本文將介紹太空產業的現況發展,背後有著兩個團隊堅若磐石的太空夢。

張量科技國際太空產業的敲門磚

開創出把火箭回收再利用、載人龍飛船抵達太空站等創新作為的SpaceX私人太空技術公司,大幅改變了人類探索太空的方式,而這樣首開業界先例的公司,其中有個合作夥伴是台灣的團隊-張量科技!張量科技所研發的「球型馬達」在今年初(2022)與其他衛星一同搭著 SpaceX 火箭上太空驗證,成為台灣搶進太空產業的敲門磚。

2019年成立的張量科技是台灣第一家衛星系統公司,為何能敲開國際太空大門?關鍵就在於發射成本,在太空上凡事都得斤斤計較,因為每發射1公斤的衛星上太空,就需花費約300萬台幣(小型衛星為500公斤以下,可再細分為微衛星、奈米衛星等),一般來說1顆衛星需要用3顆馬達分別在X、Y、Z 軸控制衛星角度,而張量科技厲害的點就在於,1顆球型馬達即可控制三軸轉動與衛星方向,減重省電20%,成本至少省下200萬,成功地解放衛星上的空間,帶來龐大太空商機!

這顆有望改變太空產業結構的衛星用球型馬達,是來自四個年輕人的太空夢,從高中科展題目開始,四位創辦人親自動手研究、軟硬體設計與製造,從文獻走向應用,借力南方創客基地與成大電機實驗室,這次的成果實為一大里程碑!

吳宗信台灣自製火箭的代名詞

當火箭準備升空,尾端冒出滾滾白煙,隨即噴出橘黃色火焰,伴隨著厚實的長嘯與群眾驚呼,消失為遠方天際的一個小點,這是現任職於國家太空中心的吳宗信主任,帶領前瞻火箭研究中心(ARRC)發射MIT火箭時的情景。

吳宗信主任曾說過:「台灣的各項產業是可以拼出一支火箭的,台灣就是一座科技島」,一台火箭裡面涵括上萬種的零組件,像是電子材料、氧化劑、輕量化複合材料等,而在台灣的最大優勢便是有著厚實的半導體基礎與堅強的供應鏈,各方面都能找到頂尖的合作夥伴,聚集技術與人才,促成每一次漂亮的升空。

每當有自己的衛星要升空時(如福爾摩沙衛星系列),台灣都必須委託國外發射,大幅增加發射成本,而吳宗信主任與團隊們長久以來致力於打造出可以載送衛星入軌的火箭,希望突破科技極限,讓台灣擁有自主發射的能力,也因此,從2010年試射全台第一枚大型混合式探空火箭開始,便不遺餘力地在火箭領域耕耘,成立了前瞻火箭研究中心(ARRC),陸續帶領團隊完成超過20次的火箭試射;發起群眾募資計劃,金額更是突破2000萬,從一路顛簸走向屹立不搖,實為台灣之光!

 

台灣有著年輕、熱血與拚勁的張量科技衛星系統,以及「火箭阿伯」吳宗信那從未被動搖的到達宇宙之夢,各界引頸盼望,期待太空產業能成為下個護國神山,打造出台版NASA—TASA(Taiwan Aeronautics and Space Administration)!

結語

「一直以來,太空是需要一群有夢想的人,一起努力才有辦法到達的地方」,太空的發展不只是一群科學家的研究計畫,而是可以整合台灣精密機械、光學、半導體等優勢產業,帶領台灣產業轉型的關鍵,隨著科技部長宣佈2022年是台灣太空發展元年,以及首度啟用屏東旭海火箭發射場進行雙節火箭「HTTP-3A」飛行測試,台灣的太空產業可說是獲得許多助力,更往前邁進一大步,相信未來台灣的太空夢將會有更多團隊加入,一群人一起走得更遠!

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vMaker編輯部

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